Columna especial sobre la próxima Webinar de REDCAEM. 13 de abril de 2022

China se involucra con América Latina: ¿Distorsionando el desarrollo y la democracia?

Por R. Evan Ellis

En mi nuevo nuevo libro, China Engages Latin America: Distorting Development and Democracy?, examina las actividades comerciales, políticas, militares y de otro tipo de la República Popular China (RPC) en América Latina durante las últimas dos décadas y su impacto en la región. En el libro se argumenta que la RPC, al buscar sus propios intereses comerciales y de otro tipo en América Latina, está fomentando indirectamente una región que es menos democrática y segura, y en la que el valor agregado de la extracción de los recursos de la región y el suministro de bienes y servicios a sus mercados, se dirigen cada vez más a empresas e inversores chinos, en lugar de a los pueblos latinoamericanos.

Este trabajo detalla los esfuerzos de la República Popular China, generalmente encabezados por sus empresas estatales y apoyados por el gobierno, para asegurar el acceso a recursos, alimentos, mercados y tecnologías estratégicas, y obtener el mayor valor agregado posible para las entidades chinas, coordinando entre sectores en ocasiones comportamientos anticompetitivos. El libro examina los avances particulares de China en sectores que comprenden la “conectividad” de las economías latinoamericanas, incluidos los puertos, el transporte terrestre y marítimo, la generación y transmisión de electricidad, las telecomunicaciones, el comercio electrónico y las finanzas, entre otros.

También se examina cómo los esfuerzos de la República Popular China están respaldados por su considerable poder blando, que a menudo aprovecha no solo la admiración por la cultura china o al país como modelo político y de desarrollo, sino también la esperanza de un “beneficio” político, corporativo o personal, que no es necesariamente inconsistente con la desconfianza que algunos en la región tienen por las prácticas del gobierno de la RPC y sus empresas.

El libro también aborda cómo el poder blando de la República Popular China se ve reforzado por su diplomacia de pueblo a pueblo (paradiplomacia), incluidos 44 Institutos Confucio que atraen a latinoamericanos interesados ​​en China, junto con becas Hanban (institución pública que depende directamente del Ministerio de Educación de China) que permiten a los más capaces estudiar en la República Popular China, después de que pueden pasar a posiciones comerciales y diplomáticas de cara a China en sus propios gobiernos. El libro también examina el uso de viajes pagados a China por parte de la RPC para académicos, políticos, periodistas y funcionarios gubernamentales seleccionados, lo que luego los tienta a autocensurarse al hablar públicamente sobre el desafío de la RPC.

Igualmente se analiza cómo la República Popular China y sus empresas, al perseguir sus propios intereses, se han convertido en «incubadoras» de regímenes autoritarios a medida que las élites populistas consolidan el poder, secuestran sus democracias y actúan contra el sector privado. Analiza cómo la República Popular China vende a sus amigos autoritarios los sistemas militares y electrónicos para ayudarlos a mantenerse en el poder controlando a sus poblaciones. También examina la relación de beneficio mutuo en la que esos populistas luego suministran productos básicos a China y contratan empresas con sede en la República Popular China para proyectos en términos a menudo lucrativos.

Con respecto a Taiwán, el libro examina casos recientes de cambios en el reconocimiento diplomático de Taiwán a la República Popular China, para mostrar que no solo promueven el objetivo estratégico de la RPC de aislar a Taiwán, sino que también promueven la posición económica y la influencia de la República Popular China en el país que “cambia de rumbo”, a través de la firma de múltiples memorandos de entendimiento, a menudo no transparentes, que abren la economía, la infraestructura, el sistema educativo y otras áreas de la nación cambiante a la penetración de entidades con sede en la República Popular China.

El libro también examina las actividades militares y policiales de la RPC en y con la región para mostrar que son más importantes de lo que comúnmente se cree. Analiza en detalle, por ejemplo, la venta o donación de transporte militar y aviones de combate, helicópteros, patrulleros, vehículos blindados, equipos de construcción, motocicletas y patrulleros policiales y vehículos de doble uso a una serie de países de la región. También analiza cómo la República Popular China también lleva regularmente a líderes militares latinoamericanos a China continental para cursos de capacitación y educación militar, envía a miembros del Ejército Popular de Liberación (EPL) a cursos seleccionados en América Latina y realiza visitas institucionales periódicas y escalas en puertos, incluidos 20 despliegues militares chinos y visitas de 200 altos funcionarios de defensa del EPL a la región en las últimas dos décadas. Se argumenta que dicho compromiso facilita la capacidad del EPL para desplegarse en la región si se le pide que lo haga en el contexto de un conflicto con los Estados Unidos, incluso en ausencia de una base militar formal o un acuerdo de alianza.

El libro examina cómo la pandemia de Covid-19 ha allanado el camino para una mayor expansión significativa de la presencia de la República Popular China en América Latina, incluso si las condiciones en China y la región están causando que se mueva lentamente en la actualidad. Además de la diplomacia de vacunas de China, examina cómo las dificultades económicas y fiscales relacionadas con el Covid-19 en América Latina han elevado la importancia de la República Popular China como comprador de minerales y productos alimenticios latinoamericanos, y han dado a las decisiones chinas de prestar o invertir dinero en la región un peso añadido en las negociaciones de la República Popular China con los gobiernos latinoamericanos.

Para los formuladores de políticas estadounidenses, el libro recomienda no tratar de impedir que América Latina se comprometa económicamente con la República Popular China, sino más bien ayudar e incentivar a sus gobiernos a tratar con la República Popular China y otros socios a través del marco de transparencia, igualdad de condiciones e instituciones sólidas. Esto incluye promover y apoyar una buena planificación con respecto a las inversiones que mejor respalden las necesidades de desarrollo de la nación anfitriona, la evaluación competente de las ofertas y contratos de proyectos en competencia y el cumplimiento de las leyes.

El libro también recomienda que Estados Unidos haga más para trabajar con socios de ideas afines en áreas como las tecnologías digitales para proporcionar alternativas económicamente viables a las ofertas chinas, donde optar por las arquitecturas tecnológicas chinas pondría en riesgo la privacidad y la soberanía de la toma de decisiones de los socios, así como la protección de la propiedad intelectual por parte de los operadores comerciales del país.

El trabajo está actualmente disponible a través de Palgrave-Macmillan / Springer Nature en: https://link.springer.com/book/10.1007/978-3-030-96049-0

Nota: El tema de esta columna de opinión será desarrollado en la Webinar El Compromiso de China con América Latina y sus Efectos en la Región

R. Evan Ellis es Profesor en el  U.S. Army War College Strategic Studies Institut. Doctor en Ciencias Políticas de la Purdue University. Las opiniones aquí presentadas son estrictamente suyas.


Special Column about the next REDCAEM`s Webinar. April 13, 2021

China Engages Latin America: Distorting Development and Democracy?

By R. Evan Ellis

In my new book, China Engages Latin America: Distorting Development and Democracy? examines PRC commercial, political, military and other activities with Latin America over the past two decades and its impact on the region. It argues that the PRC, in seeking its own commercial and other interests in Latin America, is indirectly fostering a region which is less democratic and secure, and in which the value added from extraction of the region’s resources and the supply of goods and services to its markets, increasingly go to Chinese companies and investors, rather than the peoples of Latin America.

The work details PRC efforts, generally spearheaded by its SOEs and supported by the government, to secure access to resources, foodstuffs and strategic markets and technologies, and realizing as much of the associated value added as possible for Chinese entities, coordinating across sectors in sometimes anti-competitive behaviors. The book examines China’s particular advances in sectors comprising the “connectivity” of Latin American economies, including ports, land and maritime transportation, electrical generation and transmission, telecommunications, eCommerce and finance, among others.

The work examines how PRC efforts are supported by its considerable, soft power, which often leverages not just admiration for Chinese culture or the PRC as a political and development model but also the hope for political, corporate or personal “benefit,” which is not necessarily inconsistent with the distrust that some in the region have for the practices of the PRC government and its companies.

The work also examines how PRC soft power is bolstered by its people-to-people diplomacy, including 44 Confucius Institutes that attract Latin Americans interested in China, in tandem with Hanban scholarships that enable the most capable of those to study in the PRC, after which they may go on to positions in the China-facing commercial and diplomatic positions in their own governments. The book also examines PRC use of paid travel to China for targeted academics, politicians, journalists, and government officials, which later tempts them to self-sensor in talking publicly of about the PRC challenge.

The book examines how the PRC and its companies, in pursuing their own interests, have become “incubators” of authoritarian regimes as populist elites consolidate power, hijack their democracies, and move against the private sector. It looks at how the PRC sells its authoritarian friends the military and electronic systems to help them stay in power by controlling their populations. It also examines the relationship of mutual benefit in which those populists then supply commodities to China and contract PRC-based companies for projects on often lucrative terms.

With respect to Taiwan, the book examines recent cases of changes in diplomatic recognition from Taiwan to the PRC, to show that they not only advance the PRC strategic objective of isolating Taiwan, but also advance PRC economic position and influence in the country that “flips,” via the signing of multiple, often non-transparent MOUs that open the changing nation’s economy, infrastructure, educational system and other areas to penetration by PRC-based entities.

The work examines PRC military and police-related activities in and with the region to show that these are more significant than commonly realized. It looks in detail, for example at the sale or donation of military transport and fighter aircraft, helicopters, patrol ships, armored vehicles, construction equipment, police motorcycles and patrol cars, and dual-use vehicles to a range of countries in the region. It also looks at how the PRC also regularly brings Latin American military leaders to mainland China for training and military education courses, sends People’s Liberation Army (PLA) members to select courses in Latin America, and conducts regular institutional visits and port calls including 20 Chinese military deployments and visits by 200 senior PLA defense officials to the region in the past two decades. It argues that such engagement facilitates the ability of the PLA to deploy into the region if called upon to do so in the context of a conflict with the United States, even in the absence of a formal military basing or alliance agreement.

The book examines how the Covid-19 pandemic has paved the way for a further significant expansion of PRC presence in Latin America, even if conditions in China and the region, are causing it to move slowly at present. In addition to China’s vaccine diplomacy, it examines how Latin America’s Covid-19 related economic and fiscal difficulties have elevated the importance of the PRC as a purchaser of Latin American minerals and foodstuffs, and have given Chinese decisions to loan or invest money in the region added weight in PRC bargaining with Latin American governments.

For US policymakers, the book recommends not trying to block Latin America from economically engaging with the PRC, but rather, helping and incentivizing its governments to deal with the PRC and other partners through the framework of transparency, a level playing field, and strong institutions. This includes promoting and supporting good planning regarding investments that best support the host nation’s development needs, competent evaluation of competing project bids and contracts, and enforcement of laws.

The book also recommends that the US do more to work with like-minded partners in areas such as digital technologies to provide economically viable alternatives to Chinese offerings, where going with Chinese technology architectures would put at risk the privacy and sovereignty of partner decision-making, as well as the protection of intellectual property by commercial operators in country.

The work is currently available through the Palgrave-Macmillan / Springer Nature at: https://link.springer.com/book/10.1007/978-3-030-96049-0

Note: The theme of this opinion column will be developed in the Webinar China’s commitment to Latin America and its effects on the region

R. Evan Ellis is Latin America Research Professor with the U.S. Army War College Strategic Studies Institute. The views presented herein are strictly his own.